Soutenez la création du 1er livre sur la boxe birmane, dernière d’Asie encore pratiquée à mains nues. Un travail documentaire en immersion totale

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Présentation détaillée du projet

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Depuis 2004, je voyage régulièrement en Asie du Sud-Est pour y photographier les minorités locales. Mettre en lumière les gens dont on ne parle pas, est une voie que j’ai choisie dans mes démarches personnelles. En 2009, je commence une série sur les boxeurs birmans, et souhaite désormais partager avec tout le monde, mon expérience passée à leur côté. Pour la plupart issus de milieux pauvres, ces combattants se battent au quotidien dans un pays souvent déchiré.

 

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* les photographies de couvertures sont une prévisualisation du rendu (le livre aura un rendu surement plus épais, dû aux 240 pages !

 

LETHWEI sera le premier livre de photographies traitant du sujet de la boxe birmane, qui est à la fois l'une des plus anciennes, mais aussi la dernière d'Asie encore pratiquée à mains nues.

C’est un travail au long cours, puisque je l’ai achevé en février 2017,  8 ans après l’avoir initié. Par son angle documentaire, ce livre peut aussi bien plaire aux passionnés de photographies, qu'aux voyageurs et aux sportifs.

 

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Lethwei est un ouvrage de 240 pages en noir et blanc, au format 28 cm x 21 cm (format horizontal à l’italienne), avec une couverture cartonnée rigide de 3mm en finition soft touch. Les photographies seront imprimées en trichromie (procédé magnifique pour le noir et blanc) sur le très beau papier (mat) avec un vernis pour renforcer le rendu des noirs. Les textes du livre seront dans 3 langues : français, anglais et birman.

Le tirage sera de 1000 exemplaires.

 

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Pour les birmans, le lethwei est plus qu’un sport, c’est une identité nationale et une tradition qu’ils ont su faire perdurer malgré leur histoire longue, peuplée de conflits. Initiée jeune, elle permet dans beaucoup de groupes ethniques de montrer sa force et son courage. Les combats sont des rituels importants pour les jeunes, qui par leur volonté, montrent qu’ils deviennent des hommes.

 

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L'un des aspects unique de cette boxe, est la capacité d'utiliser toutes les parties du corps comme arme (poings, jambes, coudes, genoux et tête), d’où son surnom « L'art des 9 membres ». Elle se pratique debout, sans gants, les pieds et mains bandées. Le lethwei a la particularité d’autoriser un grand nombre de techniques de projections, facilitées par l’absence de gants. L’utilisation des coups de tête en fait une boxe à part entière tactiquement.

 

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Ce documentaire m’a permis de venir (et revenir) dans plus de 20 camps d’entraînement au Myanmar. A chaque voyage, j’ai ramené leurs portraits aux boxeurs, ou les ai imprimés directement sur place après les prises de vues.

 

Mon approche du portrait a toujours été dans l’échange, et non dans la captation seule de la photographie. C’est une partie de l’échange humain que j’ai eu avec les boxeurs, qui a facilité mon insertion au sein de club. J’ai vécu mes séances de prises de vues, comme étant l’un des leurs, en toute fraternité.

 

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La célébrité de ce sport n’offre le succès financier qu’à une poignée d’hommes, et reste très modeste par rapport aux sports des pays occidentaux. Un tirage photo est un beau cadeau de valeur pour ces boxeurs pour la plupart issus de familles pauvres.

Si le financement du projet dépasse la somme minimum, je prévois d’amener sur place des exemplaires de livres pour les donner à chaque club.

 

Concernant les lieux, les prises de vues ont été essentiellement prises à Yangon, Mandalay, et dans le sud du pays, dans la région de Pa-An, la plus fournie en champions. Les ethnies Karens (connues pour être dures au mal) et Môns sont de loin les plus représentées au sein du lethwei.

 

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Si la culture de la boxe birmane, vue de l’étranger, peut choquer par la violence qu’elle affiche avec des pratiquants qui débutent à 6-7 ans environ. Elle est pourtant une base familiale importante, où le père transmet une tradition à son fils.

C’est aussi la plupart du temps un socle social incontournable, où le professeur éduque, encadre et forme les plus jeunes d’entre eux, qui grandissent très souvent dans la pauvreté. Le camp est une seconde famille, où l’on apprend respect, humilité et entraide.

 

Au sein du livre, vous pourrez découvrir des boxeurs de tout âge : l’enfant débutant au club, celui qui fait son premier combat dans son village, le champion local et la majorité des champions ayant la ceinture d’or.

 

Vous découvrirez les portraits de ces héros actuels : Soe Lin OO, Tun Tun Min, Too Too, Kyal Lin Aung, Win Tun et beaucoup d’autres…qui cherchent à défendre et promouvoir les bases ancestrales du Lethwei. Mon approche a toujours été humaine et respectueuse des acteurs principaux de ce sport.

 

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Au travers de ce livre, j’ai tenu à présenter 4 séries de travaux différents, qui définissent ma vision du lethwei et du quotidien de ses acteurs principaux. En illustration, des doubles pages de la maquette du livre.

 

    -    Inside Boxing Camp : Le quotidien des boxeurs, émergé dans les camps d’entrainement.

 

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    -    Fights : Série sur les compétitions (nationales comme locales) que j’ai pu photographier, organisée au travers du rythme d’un combat (préparatifs, entrées en scène, combats, essoufflements, douleurs)

 

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    -    Fighters : Fresque des hommes dont j’ai croisé la route, pour la plupart de familles modestes, dans une approche une humaniste voir amicale.

 

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    -    When we were young : Diptyques organisés sur des périodes de 1 à 8 ans, pour montrer les changements de la vie d’un boxeur, tant par son évolution physique que par sa force mentale.

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À quoi servira la collecte ?

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J’ai décidé d’auto-éditer ce livre afin d’avoir en main tous les choix esthétiques et informatifs. J’ai voulu que ce livre soit ma vision du lethwei, vu de l’intérieur des camps, à proximité des boxeurs. Les choix de taille de livre, type d’impression pour les noir et blanc sont une liberté que j’ai souhaité prendre, afin d’avoir l’exact rendu de mon travail.

 

Cette liberté ne peut pas avoir lieu sans vous, puisque les coûts d’un livre de cette qualité, sont  relativement élevés. Merci d’avance de votre aide pour que ce projet puisse exister et être le premier du genre !

Le prix du livre à sa sortie sera de 39 euros.

 

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- Coût de l’impression et façonnage du livre = 11 000 €

- Frais de déplacements chez l’imprimeur, contrôle des impressions = 500 €

- Traduction du livre en anglais et birman = 1 000 €

- Frais Kiss Kiss Bank Bank (8% en tout)  = 500 €

- Envoi d’ouvrages à la presse = 500 €

- Pochettes, tirages et coffrets pour les éditions limitées = 1500 €

 

Coût Total : 15 000 €

 

Sur ces 15 000 euros, je mets personnellement 7000 euros dans le projet, et ai donc au minimum besoin de 8000 euros pour le finaliser.

 

N'hésitez pas à faire vos propositions de contreparties si vous avez d'autres idées de partenariat : tirage plus grand format (numéroté ou non), achat groupé de livres, intervention dans votre club ou entreprise pour présenter le travail, sponsoring, cours photo individuel ou pour un groupe etc.

Vous pouvez aussi mettre plus d'argent à la commande (en respectant le minimum demandé) et avoir en échange plusieurs des contreparties présentées.

 

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- Septembre 2017 : Mise en ligne du financement participatif KissKissBankBank / Finalisation de la maquette du livre et des textes / Commande du papier par l’imprimeur

- Mi-octobre 2017 : Fin des préventes KissKissBankBank - Lancement de l’impression du livre

- Mi-novembre 2017 : Réception du livre à mon studio (Lyon)

- Vernissage de l’exposition à la bibliothèque du 1er arrondissement de Lyon le jeudi 23 novembre 2017

- Séances de dédicaces du livre les samedi 25 novembre et samedi 9 décembre dans les lieux de l’exposition

 

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Si la collecte dépasse la somme minimum requise, les fonds supplémentaires serviront à :

- Financer le transport d'ouvrages jusqu'au Myanmar, afin d'offrir des exemplaires à chaque club.

- Éventuellement rajouter 16 pages aux 240 prévues ;-)

- Organiser une exposition à Yangon en Mars 2018, afin de montrer aux birmans et à tous les boxeurs ce travail de longue haleine, et mettre en valeur tous ces hommes qui ont participé au projet.

- Une aide à l'association "A l'école du sourire", que j'ai créé en 2006, pour donner des fournitures scolaires à des orphelinats de Yangon et du sud du Myanmar.

- Éventuellement d'autres cadeaux surprises !

 

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Ci-joint un portrait avec le champion Phoe Thaw (vous allez me dire que son nom était destiné ;-)), un ami boxeur qui a bien voulu me donner un cours particulier à Yangon, dans un parking !

 

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Martial Couderette Photographe

Le début de ma passion pour la photographie a commencé à l’âge de 15 ans, lorsque j'ai commencé à emprunter le Minolta argentique de mon papa. Ma première approche fût d'apprendre le cadrage à travers la photographie car je voulais devenir réalisateur. Puis le côté solitaire du photographe, la quête du sujet et de la lumière, m'a de plus en plus... Voir la suite

Derniers commentaires

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félicitations pour ce partage d'une passion !
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Bravo Martial pour la réalisation de ce beau projet qui te tient à cœur depuis si longtemps !
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Plus qu'une semaine!!!!